¡LARGA VIDA AL REY!

0
Federer sorprendió a todos

Después de mucho tiempo, Roger Federer volvió a su mejor nivel. Jugó un partido impresionante y superó a Tomas Berdych en sets corridos por 6-2 6-4 6-4.

Si hay algo que el tenis y los fanáticos necesitaban y esperaban, era volver a ver a Roger Federer jugando a su máximo nivel. Después de 6 meses afuera por lesión, pocos esperaban que el suizo fuera capaz de producir a este nivel tan rápido, y lo hizo de manera admirable.

Basado en un servicio que fue intratable, Federer cimentó una victoria de lujo. Con su saque no solo no enfrentó una sola posibilidad de quiebre, sino que Berdych solo pudo llegar a 30 en los games en los que sacó el ex número 1 del mundo.

Jugó sus games de saque de forma brillante, pero también fue excelente desde la devolución, quebrando en 4 oportunidades gracias a puntos en los que dio muestras de su enorme clase y calidad. Berdych, número 10 del mundo y dos veces semifinalista en los últimos tres años en este torneo, no pudo hacer nada, Federer fue muy superior.

El número 17 del ranking tiene – justamente por su baja posición en el escalafón mundial – un camino muy complejo. En octavos de final habrá un duelo imperdible ante Kei Nishikori y si puede superar al japonés, tendrá en cuartos de final muy probablemente a Andy Murray, el #1 del mundo.

Para Federer, esta es la 15ta vez que alcanza la segunda semana en el abierto de Australia y en su carrera es la vez número 57 que lo logra en un Grand Slam. Es el dueño de todos los récords en los torneos grandes y quiere seguir, a los 35 años, escribiendo historia.

Foto: Federer sorprendió a todos con un juego de alto nivel. (Getty Images)

Buscando un lugar en la segunda semana

0
Rafael Nadal ante Alexander Zverev

Se cerró la segunda ronda del torneo y hubo sorpresas, una de ellas mayúscula, la eliminación de Novak Djokovic. Quedan 32 jugadores y todos buscan un lugar en octavos de final y por lo tanto en la segunda semana, la de la definición.

24 de los 32 preclasificados lograron avanzar hasta la tercera ronda en un torneo que se ha movido dentro de la lógica a no ser por una excepción gigante, la eliminación de Novak Djokovic.

Nos esperan 16 encuentros con chances para todos los gustos, vamos a repasarlos:

Andy Murray (1.02) vs Sam Querrey (9.00)

El #1 del mundo se convirtió, con la derrota de Djokovic, en el máximo favorito a ganar el torneo, algo que además merece tras perder en 5 ocasiones la final. Andy se enfrenta a Sam Querrey, un buen sacador que peca por su falta de movilidad. si el británico está en un buen día, no debería tener problemas para superar el desafío.

Mischa Zverev (1.60) vs Malek Jaziri (2.15)

Desde el segundo semestre del año pasado, Zverev exhibe un nivel que pocas veces había mostrado en su carrera. Viene de derrotar a John Isner y confirmar su gran presente. Si no siente el cansancio de los 5 sets, está un paso delante de su rival, pero cuidado, Jaziri está jugando un muy buen tenis, no solo aquí donde no perdió un set, también en los torneos previos.

Tomas Berdych (2.25) vs Roger Federer (1.55)

Uno de los partidos más esperados de esta etapa. Federer y Berdych no deberían enfrentarse tan temprano, pero el ranking del suizo hace que tenga un cuadro durísimo acorde a lo que estaba acostumbrado. Ante el checo tienen una gran rivalidad y aunque Roger domina, Berdych se ha anotado buenos triunfos. Ninguno de los dos está en su mejor momento, pero ambos vienen de menos a más. Promete ser un gran partido, si Federer logra ser consistente tiene mejores posibilidades, pero la consistencia, luego de 6 meses sin jugar, no es algo que se consigue fácilmente.

Lukas Lacko (8.50) vs Kei Nishikori (1.03)

El polaco ha hecho un buen torneo anotando dos buenas victorias, viniendo desde la qualy. Pero hasta aquí debería durar su suerte, ya que tiene enfrente a un jugador sumamente sólido como NIshikori. Además, en una temporada que puede ser de transición por el nivel de las máximas estrellas, el japonés sabe que está ante una gran posibilidad de sumar su primer GS, algo para lo que ha hecho méritos, sobre todo en esta superficie. Nishikori tuvo problemas en la primera ronda, pero se mostró sólido ante Chardy en segunda y ganó en sets corridos.

Stan Wawrinka (1.14) vs Viktor Troicki (4.80)

Muy interesante duelo entre dos jugadores talentosos, pero irregulares, sobre todo el serbio que es capaz de cambiar de ánimo dentro de un mismo partido varias veces. Wawrinka sufrió más de la cuenta en primera ronda, pero luego se mostró muy sólido ante Steve Johnson. El campeón 2014 quiere repetir y para avanzar deberá eliminar a Troicki que llega tras dos extenuantes partidos a 5 sets.

Steve Darcis (2.20) vs Andrea Seppi (1.60)

Partido parejo entre dos que si llegan a la segunda semana estarán más que cumplidos. Seppi es más jugador y viene de un gran triunfo ante el local Nick Kyrgios en 5 sets, pero el cansancio puede jugarle una mala pasada y Darcis aprovecharse y dar la nota.

Jo Wilfried Tsonga (1.55) vs Jack Sock (2.30)

Finalista hace 9 años y uno de los 10 mejores jugadores de la última década, Tsonga siempre debe ser tenido en cuenta, incluso aunque no esté en su mejor momento, algo que por el contrario si le pasa al norteamericano Sock. Interesante duelo y promesa de muy buen partido.

Bernard Tomic (1.65) vs Daniel Evans (2.05)

Tras la eliminación de Kyrgios, a los australianos les queda Tomic para depositar sus esperanzas. Lo que nos espera aquí es un duelo entre dos jugadores con carácter muy complicado, Tomic es más talentoso pero Evans pasa por un muy buen momento y viene nada más y nada menos que de eliminar a Marin Cilic. Aunque en las cuotas es favorito el local, nos seduce la chance del británico.

Gael Monfils (1.25) vs Philipp Kohlschreiber (3.50)

El francés vive el mejor momento de toda su campaña y quiere un resultado acorde a ello. El alemán está en una etapa irregular, pero no por eso deja de ser peligroso. Duelo atractivo con dos tenistas que ponen el espectáculo por encima del resultado en varios pasajes del partido.

Alexander Zverev (2.85) vs Rafael Nadal (1.35)

Enorme duelo entre una leyenda y uno de los jugadores con mayor proyección. Nadal está recuperado y rejuvenecido y ha mostrado su mejor versión en un buen tiempo. Tendrá un gran examen ante el joven alemán. Por su lado, Zverev está llamado a grandes realizaciones y tiene ante sí la oportunidad de anotarse un gran triunfo.

Roberto Bautista Agut (1.50) vs David Ferrer (2.30)

Duelo entre españoles preclasificados. Ambos suelen cumplir muy bien su tarea y llegaron hasta aquí en buena forma. Hay que ver ahora que se impone, si el presente de Bautista Agut o la historia de Ferrer.

Gilles Simon (4.50) vs Milos Raonic (1.15)

Raonic es uno de los candidatos a llevarse el torneo y sin Djokovic sus chances crecen, no en vano es el 3 del mundo. Su nivel es en estos momento excelente, saca como de forma estupenda y no le da ritmo a sus rivales. Simon tiene un juego totalmente opuesto, tratará de mover al canadiense para tener una oportunidad.

Dominic Thiem (1.22) vs Benoit Paire (3.60)

El austriaco dejó de ser una promesa y ya es una realidad. Tiene ante sí la chance de hacer un gran torneo y es favorito ante Paire. Claro que el francés requiere atención, es imprevisible e inconstante, pero sumamente talentoso.

Ivo Karlovic (3.00) vs David Goffin (1.30)

El gigante croata sigue dando batalla. A sus 37 años viene de una maratón y de convertir 75 aces en un partido. No creo que le quede mucha energía para enfrentar a Goffin, un jugador que da la sensación de poder correr todo el tiempo que lo desee.

Grigor Dimitrov (1.55) vs Richard Gasquet (2.20)

Duelo de jugadores técnicos y vistosos, un deleite para el ojo de quien gusta del buen tenis. Dimitrov está en pleno ascenso, volviendo a su mejor nivel y además alcanzando la madurez que tanto se le ha reclamado. Gasquet se ha mostrado sólido por lo que creemos nos espera un partido enorme, los dos saben que tienen una buena oportunidad.

Pablo Carreño Busta (1.35) vs Denis Istomin (2.95)

Si hay alguien feliz por la derrota de Djokovic ese es Carreño Busta. De golpe sus posibilidades se agrandan al tener enfrente a Istomin. El uzbeko viene de conseguir el triunfo de su vida, sin embargo, eso no es garantía de que sea capaz de repetir una actuación de ese calibre.

Foto: Rafael Nadal tendrá un gran desafío ante la joven promesa Alexander Zverev. (Tennis Australia)

Djokovic eliminado del Australian Open

0
Djokovic cayó eliminado

Novak Djokovic, actual monarca del Australian Open y uno de los dos jugadores que a lo largo de la historia fue capaz de ganar el torneo en seis ocasiones, quedó eliminado en segunda ronda ante Denis Istomin.

La sorpresa fue masiva, tanto que el mercado de apuestas sirve para graficarla, el triunfo del #2 del mundo pagaba 1.01 y el del uzbeko 23.

La derrota de Djokovic tiene todos los ingredientes para anotarla entre esas derrotas que son difíciles de creer. Djokovic e Istomin se habían enfrentado cinco veces, dos de ellas en este mismo torneo (2010 y 2014) y el triunfo siempre había sido para el ex #1 del mundo, que además había ganado 12 de 13 sets y 68 de 99 games. Djokovic no perdía en una primera o segunda ronda de un Grand Slam desde Wimbledon 2008, y en Australia la única vez que perdió temprano fue cuando en sus dos primeros intentos, 2005 y 2006 había caído en primera ronda, pero claro, en ese momento tenía entre 17 y 18 años de edad. De 2008 a 2016, Djokovic llegó las 9 veces al menos a cuartos de final y levantó seis veces el trofeo.

Pero si no alcanzara con los números positivos de Djokovic que se quiebran, Istomin llegó a este partido en un mal momento. El uzbeko esta 117 del mundo y lleva 6 meses afuera del top 100. Aunque fue 33 del mundo en 2012, lleva dos años afuera del top 50. A sus 30 años, lo máximo que ha hecho en Australia es justamente llegar a 3ra ronda, algo que alcanza por tercera vez, casualmente tanto en 2010 como en 2014 había caído en esa ronda ante Djokovic. Pero si hay un dato de Istomin que hace más increíble este resultado, es su récord ante tenistas top 10, hasta hoy había jugado 33 veces ante la élite y solo había ganado un partido.

Pero, esto es deporte, y más allá de los antecedentes, los partidos se ganan en la cancha y mientras Istomin jugó al máximo de sus posibilidades, Djokovic estuvo muy impreciso y cometió demasiados errores no forzados, 72 en total.

El primer set duró 1 hora y 28 minutos, allí Istomin se impuso en el tie break en un ajustado 10-8. El primer parcial fue una enorme batalla que comenzó con un primer game que duró 16 minutos y en el que Djokovic salvó 6 break points. Un quiebre por lado desembocó en el tie break definitivo.

La tónica se mantuvo en el segundo set que duró 59 minutos. Allí se impuso Djokovic por 7 a 5 tras un vital quiebre en el 11er game, pero antes, en el décimo, Istomin generó dos set points que el serbio salvó con su servicio.

En el tercer set las cosas fueron más claras, el 6 a 2 de Nole hacía parecer que Istomin ya no tenía reservas para enfrentar al serbio. Pero propio de la tónica del partido, todo fue parejo en el cuarto set. Istomin quebró primero y se puso 3 a 0, Djokovic se recuperó, salvó un set point en el décimo game y finalmente fueron al tie break. Allí otra vez, como en el primer set, se impuso Istomin de forma ajustada, esta vez por 7 a 5 en el que era su cuarto set point.

En el quinto set, ambos sirvieron muy bien y los games fueron cortos. Prevaleció el saque siempre, menos en una oportunidad, en el quinto game, donde quebró Denis Istomin. Ese quiebre fue todo lo que el uzbeko necesitó para anotarse la victoria más importante de su carrera.

La derrota de Djokovic es un gran golpe, pierde 1955 puntos, se alejará de Murray y comenzará el año mal, algo que nunca le pasaba ya que Australia es su gran torneo. Para el torneo es una gran baja y sus rivales lo saben, el título es para todos un poco más accesible.

Foto: Djokovic cayó eliminado hoy en primera ronda del Australian Open. (AFP)

Una primera rueda sin sorpresas

0
Federer Australian Open 2017

Solo cuatro de los 32 preclasificados se despidieron del torneo en la primera ronda. De los grandes favoritos, el único que lo pasó mal fue el campeón del 2015, Stan Wawrinka. Marin Cilic también tuvo un comienzo complicado.

Las dos primeras jornadas del Abierto de Australia mostraron a las estrellas brillando desde el comienzo, Djokovic, Murray y Nadal ganaron en sets corridos mientras que Roger Federer pasó algunos contratiempos en su regreso al circuito tras varios meses al margen.

En el día uno de la competición, la gran novedad era ver al maestro suizo en cancha tras no competir desde las semifinales de Wimbledon. El ganador de 17 Grand Slams ha jugado en Australia todos los años desde el 2000 y en el último US Open había faltado por primera vez a un grande desde ese mismo año. Por eso era importante verlo en acción, lejos de su mejor nivel y ante un rival de su generación, Federer se impuso en 4 sets y aunque mostró algunos baches, la actuación es positiva. Fue 7-5 3-6 6-2 6-2.

El #1 del mundo también debutó el primer día. Andy Murray pasó trabajo en sus dos primeros sets ante Illya Marchenko, tras un 7-5 y 7-6 recién en el tercer set pudo marcarse la diferencia entre ambos con un 6-2. Murray en lo que va del año no se ha mostrado al nivel que cerró el 2016 y debe mejorar, lo cual no dudamos lo hará partido a partido.

En esta jornada se vieron dos verdaderos dramas para dos de los ganadores de GS que hay en el cuadro. Marin Cilic, el 7 del mundo y ganador del US Open 2014 perdió los dos sets iniciales ante Jerzy Janowicz. El polaco es #273 de la ATP, pero es un jugador talentoso que cayó en un pozo profundo pero que en cualquier momento es capaz de producir a gran nivel. Por suerte para Cilic, el polaco sintió el cansancio y así el croata puso todo en orden, al final lo terminó ganando con luz en cifras de 4-6 4-6 6-2 6-2 6-3.

Hablamos de dos dramas y el que verdaderamente estuvo al límite fue Stan Wawrinka. Campeón aquí en 2015, último ganador de un GS y número 4 del mundo, caminó por la cuerda floja ante Martin Klizan. Llegaron al quinto set y Klizan quebró para sacar 4 a 3. Pero allí apareció toda la clase del suizo que ganó tres games consecutivos, con dos quiebres incluidos y zafó de una dolorosa derrota. Fue 4-6 6-4 7-5 4-6 6-4.

En el primer día quedaron afuera 3 preclasificados, Lucas Pouille (16), Pablo Cuevas (22) y Albert Ramos Viñolas (26). La derrota del francés fue la más llamativa, dado que el ascendente Pouille llegaba tras hacer cuartos de final de forma consecutiva en Wimbledon y el US Open. Cayó por 6-0 3-6 6-3 6-4 ante el #207 del mundo, el kazajo Alexander Bublik de apenas 19 años de edad.

En el día dos todo fue muy lineal, dado que solo un preclasificado se quedó afuera, fue Feliciano López (28) que cayó ante Fabio Fognini en un partido en la previa muy parejo. Entre los candidatos todo fue sencillo, con múltiples partidos resueltos en tres sets.

Novak Djokovic que busca su 7mo título en Australia, derrotó a Fernando Verdasco por 6-1 7-6 6-2 en un partido que solo fue parejo en el segundo set. Milos Raonic también ganó en sets corridos, el 3 del mundo derrotó a Dustin Brown por 6-3 6-4 6-2. Rafael Nadal también se lució y confirmó que está en muy buena forma, derrotando a Florian Mayer por 6-3 6-4 6-4. El único de los top 10 que perdió un set en este día fue Dominic Thiem, el austriaco venció al alemán Struc en cuatro sets. Monfils, Dimitrov, Gasquet, Goffin y Ferrer se sumaron a los apellidos de peso que ganaron sin ceder ningún parcial.

Alexander Zverev, probablemente el más prometedor de todos los jóvenes que vienen en ascenso lo tuvo complicado ante Robin Haase. Se impuso por 6-2 3-6 5-7 6-3 6-2. Pero el gran partido del día fue el que jugaron el gigante Ivo Karlovic y el argentino Horacio Zeballos. El Croata de 37 años de edad soportó 5 horas y 22 minutos en cancha para ganar en cifras 6-7 3-6 7-5 6-2 22-20. No solo dio vuelta un partido en el que estaba dos sets abajo si no que en el quinto hicieron historia al jugar 42 games. Karlovic marcó un récord para el Abierto de Australia, logrando 75 aces, 24 más que el récord anterior.

Foto: Federer fue el gran regreso a las canchas en el Australian Open 2017. (Getty Images)

El Australian Open tiene su cuadro definido

0

Se sorteó el cuadro del Abierto de Australia, un torneo con muchas particularidades, donde volverán a estar presentes los cuatro grandes. Será la primera vez que Andy Murray es el primer clasificado y además Roger Federer está afuera de los 16 cabezas de serie luego de 16 años, por lo que se enfrentará antes de tiempo con algunos de los preclasificados, y Murray está en su lado.

Andy Murray nunca ha podido quedarse con este título, pese a que ha jugado la final cinco veces, incluidas las dos últimas. Pese a que tendrá el honor de ser el primer preclasificado, eso no le garantiza un cuadro accesible. Debuta ante Illya Marchenko y debería llegar a tercera ronda sin sobresaltos, allí Sam Querrey es su más probable rival. Otro norteamericano de gran saque, John Isner, o quizás el ascendente Lucas Pouille que viene de dos grandes torneos en los últimos GS, son sus rivales más probables en octavos de final. En cuartos de final puede enfrentarse a un gran rival, dado que en la parte de abajo del primer cuarto del cuadro están Kei Nishikori y Roger Federer. El suizo retorna tras perderse el US Open, la primera vez desde 1999 que no juega un grande. Federer abrirá su campaña ante un qualy y de pasar, lo esperará otro en segunda ronda. Inicio benevolente para el hombre récord de la ATP que tendrá su primer gran desafió en tercera ronda ante Tomas Berdych. Nishikori es amplio favorito en su lado, por lo que debería llegar hasta octavos de final y enfrentar a Roger o al checo. De estos tres debería salir el rival de Murray en cuartos de final.

Dimitrov y Bautista Agut comenzaron con una sonrisa

0
Dimitrov y Bautista Agut comenzaron con una sonrisa

Grigor Dimitrov con un nivel excepcional se llevó el título en Brisbane, mientras que Roberto Bautista Agut se lució en Chennai.

Mucho cuidado con el búlgaro, no ganaba un título desde 2014, el año pasado tuvo un bajón grande en su nivel, perdió las tres finales que jugó y desapareció del top 20, pero, el talento siempre estuvo y ahora que parece haber madurado quizás aún esté a tiempo de hacer grandes cosas. En esta semana jugó excepcional y su título vale sobre todo por los jugadores a los que derrotó, Dominic Thiem (ATP 8), Milos Raonic (ATP 3) y Kei Nishikori (ATP 5), fueron sobrepasados por el juego del búlgaro.

En la final ante el japonés no las tenía todas consigo, ya que la historia marcaba un 3 a 0 para el cinco de mundo. Tras un mejor inicio de Kei, Grigor se escapó de situaciones de quiebre, y fue él el primero que tomó ventajas para llevarse con comodidad el set por 6-2. Idéntico marcador pero a la inversa hizo que la definición fuera en el tercer set. Allí fue todo muy parejo, hasta que Dimitrov quebró en el octavo game, el japonés ya no se recuperaría y sería 6 a 3 para el nacido en Haskovo.

Con este título, Dimitrov, de 25 años, trepó al #15 del ranking y sigue en su escalada de regreso a un top 10 que ya supo ocupar, lo hizo cuando fue 8 del mundo en 2014, temporada en la que ganó tres de sus cinco títulos.

En tanto, en la India el campeón fue el español, Roberto Bautista Agut, que también sumó el quinto título de su carrera. Cosas del destino, el último torneo ganado por Bautista Agut había sido en Sofía, Bulgaria, el país de Dimitrov el año pasado.

El nacido en Castellón de la Plana hace 28 años tuvo en 2016 su mejor temporada, y la había iniciado igual, ganando un torneo a comienzos de temporada, aunque esa vez había sido Auckland.

Para ser campeón la clave estuvo en cuartos de final, cuando perdía ante Mikhail Youzhny por 2-6 1-4 y logró dar vuelta un partido que estaba casi perdido. Tras ello ya nada lo pararía, en semifinales derrotó a Benoit Paire por 6-3 6-3 y en la definición a la sorpresa del torneo, el ruso Daniil Medveded por 6-3 6-4.

Con este triunfo, Bautista Agut recupera el 13er lugar en el ranking ATP, el mejor puesto que ha ocupado hasta ahora.

Foto: Dimitrov posa junto a su trofeo en Brisbane 2017. (ATP)