Francia y Bélgica van por la Copa Davis

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Bélgica y Francia por la Davis
Bélgica va en busca de su primer título de Copa Davis. (Foto: ATP)

Desde este viernes se disputará en Lille la final de la edición 2017 de la Copa Davis, el tradicional certamen por selecciones. Por cuarto año consecutivo habrá un campeón diferente, ya que desde el doble título de República Checa en 2012 y 2013 se han sucedido como campeones Suiza, Gran Bretaña y Argentina.

Al igual que Argentina y Suiza que lograron sus primeros títulos, Bélgica va en busca de entrar en la historia de la Copa Davis. Por otro lado, Gran Bretaña, de la mano de los hermanos Murray, ganó su décima corona y cortó una sequía de 79 años. Francia en tanto busca su noveno título y cortar con 16 años sin consagraciones.

La cita es en el Stade Pierre Mauroy donde los galos oficiarán de locales sobre pista rápida. Francia, que ha perdido tres finales desde la última vez que fue campeón, confiará en los mismos jugadores que ganaron la semifinal. Jo-Wilfried Tsonga (ATP #15) y Lucas Pouille (ATP #18) serán los encargados de los singles. Una pareja sólida que cuenta con la enorme experiencia y talento de Tsonga y en Pouille a un multifacético jugador capaz de obtener grandes resultados. En dobles tendrá a los especialistas Pierre Hugh Herbert y Nicolas Mahut. Herbert, que es 80 en singles, puede dar una mano en el singles y Mahut también está capacitado para rendir en buena forma.

Bélgica también repite equipo y cimenta su base con David Goffin (ATP #7). Goffin viene de tener dos grandes temporadas y actualmente ocupa su mejor posición en el ranking tras llegar nada menos que a la final del torneo de Maestros en Londres, luego de derrotar a Roger Federer. Por lo tanto, el joven Goffin carga con la pesada mochila de ser la gran esperanza de los belgas que buscan su primer título. Esta es la tercera final en la historia del país y la segunda en apenas tres años. Junto a Goffin estarán Steve Darcis (ATP #76), Ruben Bemelmans (ATP #118) y Arthur De Greef (ATP #181). Bélgica no cuenta con especialistas en dobles.

En la previa, Francia aparece como el gran favorito y ante la oportunidad de volver a un título que se le niega, sin embargo Bélgica no está perdido, si Goffin logra sus dos puntos en el singles la serie será abierta y podría haber una gran sorpresa.

Ranking 2017, el año de los grandes cambios

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Temporada 2017 de ATP - Ranking
Ranking 2017 de ATP

Terminó la temporada a nivel ATP y es momento de repasar lo que sucedió en el ranking en un 2017 lleno de cambios que vio el resurgir de las leyendas Rafael Nadal y Roger Federer y la caída de Novak Djokovic y Andy Murray por lesión. A diferencia de fines de 2016, los 5 primeros del ranking son otros, repasamos entonces uno a uno los 16 primeros del 2017.

1 Rafael Nadal 10,645 puntos

El español había terminado noveno en 2016 y ascendió hasta la cima del ranking, lugar que ocupa al final de una temporada por cuarta vez. Rafa brilló en la temporada de polvo de ladrillo conquistando por décima vez Roland Garros en un récord difícil de igualar. Además tuvo momento de esplendor también en la temporada de canchas rápidas y su punto más alto fue ganar el US Open. Con 6 títulos y 4 finales en apenas 18 torneos disputados, el español tuvo un año de lujo y se consagró como el mejor. Su punto débil fue perder ante Federer, con quien tiene récord positivo de por vida, los 4 partidos que disputó incluídas tres finales.

2 Roger Federer 9,605 puntos

Y si el de Nadal fue un gran regreso qué decir del de Federer que a los 36 años y luego de seis meses de ausencia y un 2016 sin títulos, logró llegar al número 2 del mundo. El suizo ganó dos nuevos Grand Slam (Australia y Wimbledon) para extender a 19 su récord y alcanzó un inédito 4 a 0 ante sus nemesis Nadal. Además fue el jugador con más títulos de la temporada al sumar 7 y llevar a 95 su cuenta histórica. Federer solo jugó 15 torneos en el año para preservar su físico en los torneos importantes y evitó la temporada de polvo de ladrillo, lo que probablemente le costó la chance de ser número 1. Apenas perdió 5 partidos en todo el año.

3 Grigor Dimitrov 5,150 puntos

El mejor año del búlgaro, a los 26 años alcanzó la madurez tenística y comenzó a obtener los resultados que de él siempre se esperaron. Ganó 4 títulos, los mismos que en todo el resto de su carrera, y lo más importante, obtuvo su primer Masters 1000, cerrando el año con una brillante consagración en el World Tour Finals. Dimitrov había terminado en el puesto 17 el 2016 y al igual que Federer ascendió 14 puestos esta temporada.

4 Alexander Zverev 4,610 puntos

El alemán de 20 años de edad es por mucho el mejor jugador joven del circuito y ya dejó la categoría de promesa para ser una realidad. Pese a que aún le falta lucirse en los Grand Slams, es solo una cuestión de tiempo para adaptar su físico a 5 sets. Zverev ganó 5 títulos, incluídos dos Masters 1000 con el plus de ganar uno en polvo de ladrillo y otro en cemento. Su futuro es brillante y este fue el primero de muchos años en la élite. Había terminado 2016 en el puesto 24 por lo que ascendió 20 lugares.

5 Dominic Thiem 4,015 puntos

El austriaco tuvo un gran año y por segunda vez terminó en el top 10, tras ser 8 en el 2016. Consolidado en la élite a los 24 años de edad, es uno de los mejores del mundo sobre polvo de ladrillo, le falta aún corregir detalles para tener el mismo nivel en cemento. Está sin dudas en el camino correcto para lograrlo.

6 Marin Cilic 3,805 puntos

El croata es el único que mantuvo su posición de un año al otro en el top 10. Cilic ganó un solo título pero tuvo un año muy sólido, con múltiples presencias en semifinales o mejor durante el año. Su punto más alto estuvo en el césped al ser finalista tanto en Wimbledon como en Londres.

7 David Goffin 3,775 puntos

El mejor año del ascendente belga que además ha sido pieza clave para Bélgica en la Copa Davis. Cerró con su presencia en la final del World Tour Finals un año donde ganó dos títulos y 57 partidos en una temporada llena de actividad. Tuvo una dura lesión en Roland Garros pero se recuperó con un gran segundo semestre. En 2016 había estado a las puertas del top 10, algo que ahora logra.

8 Jack Sock 3,165 puntos

Un enorme cierre de temporada para el mejor jugador norteamericano del momento. Sock ganó su primer título grande en el Masters 1000 de París y allí ingresó al top 10. Su semifinal en el Torneo de Maestros le puso un gran cierre a su mejor temporada.

9 Stan Wawrinka 3,150 puntos

Tras comenzar en buena forma el año llegando semis en Australia y a la final en Indian Wells, tuvo su punto más alto en la final de Roland Garros. Pero a partir de allí comenzaron los problemas físicos que terminaron con una operación y la ausencia en los últimos cuatro meses del año.

10 Pablo Carreño Busta 2,615 puntos

Gran temporada del español con resultados muy sólidos que le han permitido llegar por primera vez en su carrera al top 10. Año de consolidación para el tenista de 26 años que trepó 20 puestos en este año tras ser número 30 en 2016.

11 Juan Martín Del Potro 2,595 puntos

El argentino que ha tenido una campaña cortada por las lesiones vivió este año su regreso a los primeros planos tras un gran de menos a más que lo vio terminar en su mejor nivel en varios años. DelPo ascendió desde el puesto 38 al 11 y estuvo muy cerca de terminar top 10 gracias a un título y sobre todo a las semifinales alcanzadas en el US Open.

12 Novak Djokovic 2,585 puntos

El tenistas más dominante del último lustro y número 2 al final del 2016 vivió un año para el olvido, solo dos títulos menores y 8 derrotas en 40 partidos lo cual para él son muchísimas. Tras perder en cuartos de final de Wimbledon decidió parar, para recuperarse desde lo físico y lo mental y tratar de ser en 2018 el gran jugador que fue hasta mediados del 2016.

13 Sam Querrey 2,535 puntos

El mejor año para el norteamericano, 36 victorias y 2 títulos que le permiten finalizar la temporada en su mejor ranking histórico. Había sido 31 en 2016.

14 Kevin Anderson 2,480 puntos

Su año fue irregular pero su presencia en la final del US Open fue para el sudafricano no solo el punto más alto de su año, sino de toda su carrera. Recuperó el nivel del 2015 y dejó en el pasado un catastrófico 2016 en el que había finalizado en el puesto 67.

15 Jo-Wilfried Tsonga 2,320 puntos

Aunque terminar entre los 15 mejores es algo que soñaría la mayoría de los tenistas suena a poco en el caso de Tsonga. El francés cayó tres lugares respecto a 2016 en un año en el que pasó bastante desapercibido en los torneos grandes, pero en el que sumó la nada despreciable suma de cuatro títulos. Tsonga lleva 10 años consecutivos finalizando en el top 15, con la sexta posición como mejor logro.

16 Andy Murray 2,290 puntos

Cerramos el análisis con quien fuera el número 1 del 2016. Murray tuvo un año horrible, considerando su carrera y sus objetivos. Su única alegría fue el título de Dubai y la semifinal de Roland Garros su único destaque en los torneos grandes. Tras caer en cuartos de final en Wimbledon, decidió parar, en su caso para recuperar sobre todo su cadera. Promete volver en 2018 y ser otra vez una de las grandes figuras del circuito.

Broche de oro para Dimitrov

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El Masters de Londres fue para Dimitrov
Dimitrov se consagró campeón del Masters de Londres

Grigor Dimitrov obtuvo el mayor título de su vida al consagrarse en el torneo de Maestros, el Nitto ATP Finals disputado en Londres. A los 26 años, el búlgaro encontró la madurez, siendo esta su mejor temporada, y este título lo coloca definitivamente en un lugar de privilegio entre los tenistas del momento. Al fin Grigor Dimitrov está cumpliendo con las expectativas que siempre generó su talento.

Desde que ingresó al top 100 , aún siendo un adolescente, Dimitrov está en la mira de los fanáticos del tenis, con un juego vistoso y muy similar desde lo técnico al que realiza Roger Federer, no en vano fue conocido en el inicio de su carrera como baby Fed. Sin embargo afianzarse le costó tiempo y trabajo, y en un momento, a mediados del año pasado parecía que no lo lograría. Tras ser top 10 y tener buenos resultados, había caído en un pozo tenístico importante, llegando a ser 40 del ranking. Pero apareció su nuevo coach, Daniel Vallverdu, organizó su juego y también volvió a enfocar su tenis y el resultado está a la vista. Comenzó el año ganando Brisbane, llegando a semifinales en el Abierto de Australia y luego ganando el título en Sofía, en su natal Bulgaria. Las giras de polvo de ladrillo y césped no lo vieron brillar, pero el título logrado en Cincinnati, su primer Masters 1000 le devolvió la confianza.

Dimitrov ganó el Masters de Londres con récord perfecto, triunfando en sus 5 encuentros lo que le permite acceder al máximo de 1.500 puntos para el campeón invicto. En la final se enfrentó a David Goffin, a quien había derrotado con mucha claridad en la fase de grupos. Sin embargo esta sería otra historia, porque el belga llegaba entonado tras dar la gran sorpresa y sacar del torneo en semifinales al gran favorito Roger Federer.

En el primer set intercambiaron quiebres y fue Goffin el primero en sacar ventajas de 3 a 1. En el octavo game Dimitrov volvió a quebrar e igualó a 4. Un tercer quiebre del búlgaro en un largo y tenso décimo segundo game le daría el set por 7 a 5.

En el segundo la historia desde el saque fue diferente y un solo quiebre bastó para que Goffin se lo llevara por 6 a 4. Así el último partido del año se iba a un tercer y definitivo set. Dimitrov lo inició salvando cuatro break points en el game inicial. Esas serían las únicas chances que le daría a Goffin quien no la supo aprovechar. Grigor en cambio quebró en el sexto juego y sacó ventajas de 4 a 2. Tras desperdiciar tres match points con el saque de Goffin no perdonó con su saque y se llevó el partido con un 6 a 3 en el quinto.

Este es el cuarto título del año para el ahora número 3 del mundo, el mejor ranking de su carrera. Goffin en tanto ascendió al 7mo puesto y es también su mejor posición. Octavo título en la carrera del tenista de 26 años que ya tiene un Torneo de Maestros y un Masters 1000 en su palmarés. Dimitrov brilla con su juego y este logro puede ser un momento bisagra en su carrera.